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数字印刷技术面面观

2021-08-18 来源:河南机械信息网

数字印刷技术面面观

数字印刷(digital print)是用数字信息代替传统的模拟信息,直接将数字图像信息转移到承印物上的印刷技术。我们一般把数字印刷分为在机成像印刷(direct image,或DI)和可变数据印刷(variable image digital presses)。在机成像印刷是将制版的过程直接移到印刷机上完成,省略了中间的拼版、出片、晒版、装版等步骤,从计算机到印刷机是一个直接的过程。

人们公认的首台DI 印刷机是Heidelberg GTO-DI,它采用激光烧蚀技术除去图文部分的硅层来获得亲墨层(这个过程是在印刷机上直接完成的),在一次印刷完成后机器通过安置在滚筒内部的两个“版卷” 同时卷入废版和卷出新版,它是一台无水胶印机。

Man-Roland 的DICO-Web(DICO 即DigitalChange Over)也属于这一类印刷机,它是罗兰公司推出的一款印版滚筒可重复使用的设备,这项技术号称是印刷领域的一次革命,它采用激光感应热成像头,通过转移“色料传送带”上的色料来形成印版滚筒上的图文部分(亲墨层)。在一次印刷以后,图文部分可以被清洗掉,然后进行下一次的成像和印刷(该过程大约可以重复200 次,之后更换以新的无缝铜套)。

此外,Agfa 也在测试一种用在热敏激光成像过程中的非显影涂层,空白部分由墨路来清除。

由于在机成像印刷技术省去了很多中间环节,因而也减少了在信息传递过程中很多不必要的损失,比传统的印刷形式更能准确地完成图像和文字的复制,而且在操作中无须更换印版,也无需校版,大大加快了印刷作业的速度,提高了工作效率(尤其是在短版印刷中)。

可变数据印刷是指在不停机的情况下,连续印刷而需要改变印品的图文(所谓的数据),即在印刷过程不间断的前提下可以连续印刷出不同的印品图文。电子照相(Electrophotographic)技术喷墨技术是目前可变数据印刷主要采用的技术;除此之外,还有电凝成像技术(Elcography)、射粉成像技术( Magnctography) 、电子束成像技术(Blectron-Beam Imaging)、射粉喷墨技术(Toner-Jet)等等,这些技术正在逐步应用到数字印刷的领域。

电子照相技术

Xeikon 的基本原理是采用发光二极管在充电的光导鼓上形成潜影,并使色粉在印版上吸附,然后转移到纸张上,最后对纸张施以140℃高温来熔化色粉,使色粉在纸张上固着。这个过程和传统意义上的复印机有些相似。

HP Indigo同其他类型的可变数据印刷机相比较更像一台胶印机,因为它是借助胶皮滚筒间接地将印版上的油墨转移到纸张上的,它的特点是采用了一种独特的电子墨(electroink),并在印刷过程中实现了100%的油墨转移;正因为这个原因,它可以实现仅用一个光导鼓(类似于印版滚筒)来印刷多色印品(即同一张纸在机器上第一印色为黑,紧接着便可印兰,整个过程是连续的)。他们推出的Publisher 8000,号称是世界上最高性能的数字印刷机。施乐与传统的单色印刷机非常相象,但它的内部却有CMYK四组成像鼓,用来完成独立的曝光和成像,它们依靠转印带(tranfer belt)进行同时转印,即把四组成像鼓上的图文转移到转印带上,然后通过静电和压力再将这些图文转印于纸张上。

喷墨技术

喷墨技术按照形式可以分为按需(脉冲)喷墨(dropon-demand or impuise)和连续喷墨(continuous inkjet)。按需喷墨是将计算机里的图文信息转化成脉冲的电信号,然后由这些电信号来控制喷墨头的闭合,即实现承印物上的图文区或是空白区。其中最有代表性的喷墨技术要属压电陶瓷技术。Aprion(以色列)数字公司和 Xaar_Barco(比利时)公司均采用此项技术。

连续喷墨所喷出的墨流是连续不间断的,在压力的作用下通过细小的喷嘴,在高速下分散成细小的墨滴。当每一个墨滴离开喷出的时候被充以静电荷,通过改变电场的有或无来实现在承印物上的印刷。赛天使的Versamark采用的就是连续喷墨技术。

我们从以上分析可以看出所谓可变数据印刷仅仅是一类印刷的统称,它没有一个固定的模式,没有固定的核心技术(与传统的平、凸、凹、孔印刷比较),几乎每一个厂家都有各自的创新,而且这些创新通常可以说是革命性的。由于电子计算机的介入则更加速了这种革新的速度。由于它们共有的一些特点(印前准备时间短,印活转换迅速等)他们正在被更多的印刷商接受,尤其是在短版印刷领域的市场占有份额更是在飞速的提高。

目前,数字印刷主要适合于以个性化、可变信息、即时等为特点的“按需印刷”中。但由于价格、耗材,以及印刷质量与传统印刷方式相比存在差距,使数字印刷的应用受到了一定的限制。但我们应该相信在不久的将来,数字印刷将会有一个长足的发展。

信息来源:中国包装

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